Dakar 2020: Branch in trionfo nella 2a Tappa

Il 33enne del Botswana è il primo pilota del suo paese a vincere una tappa nel più famoso rally-raid del mondo. 2° Sunderland, 3° Quintanilla

Storica impresa di Ross Branch (BAS Dakar KTM Racing Team) nella seconda tappa della Dakar 2020, la Al Wajh-Neom di 401 km di cui 367 di prova speciale: conquistando la vittoria con il crono di 3h39'10", il 33enne pilota del Botswana è infatti diventato il primo pilota del suo paese ad aggiudicarsi una vittoria nel più prestigioso rally-raid del mondo, precedendo sul traguardo i ben più quotati Sam Sunderland (Red Bull KTM Factory Team) e Pablo Quintanilla (Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing).

Branch, alla sua seconda partecipazione alla Dakar da "privato" con KTM, è inoltre il terzo pilota africano in assoluto a raggiungere tale successo dopo il sud-africano Alfie Cox, che conquistò 8 vittorie di tappa e 3 podi assoluti tra 1999 e 2005, e il maliano Alain Duclos, che vinse una tappa nell'edizione 2014.

Grazie agli esiti della tappa di oggi, Sunderland e Quintanilla si sono insediati in quest'ordine ai primi due posti della classifica generale davanti all'argentino Kevin Benavides (Monster Energy Honda Team 2020), oggi 4° davanti al fratello minore Luciano Benavides (Red Bull KTM Factory Team) e ai compagni di squadra Joan Barreda, leader della prima fase della tappa, e Jose Cornejo Florimo.

Solo 8° posto per l'austriaco Matthias Walkner (Red Bull KTM Factory Team), ieri terzo nella prima tappa e oggi sceso al 4° posto della classifica generale, ma il "grande sconfitto" di oggi è il suo compagno di colori e Campione in carica Toby Price, vincitore dello stage inaugurale ma oggi solo 15° a oltre 12' dal vincitore (di cui 7 persi già nei primi 50 km), risultato che lo ha visto precipitare al 9° della graduatoria assoluta anche in virtù di una penalità di 2' ricevuta nel dopo-gara di ieri (che comunque non gli ha negato la vittoria di tappa).

La migliore Yamaha al traguardo è stata quella del francese Xavier de Soultrait (Monster Energy Yamaha Rally Team), 9° di tappa e 13° della generale, ma merita un plauso anche il risultato dell'esperto 40enne portoghese Paulo Goncalves (Hero MotoSports Team Rally), che oggi ha bissato il 12° posto di ieri con la Hero 450 Rally dell'ambiziosa squadra ufficiale indiana ed è 14° assoluto.

Il miglior piazzato tra i piloti italiani è stato Maurizio Gerini (Husqvarna Solarys Racing), 27° a poco più di mezzora dal vincitore, mentre il suo compagno di squadra Jacopo Ceutti ha chiuso al 49° posto, incassando oltre 1h di ritardo da Branch. Buon 63° posto, invece, per il "privato" Alessandro Barbero.

Domani la terza tappa della Dakar 2020, con partenza e arrivo a Neom e in mezzo 85 km di trasferimento e ben 404 di prova speciale.

Dakar 2020 Moto | Tappa 2 | Risultati

1  ROSS BRANCH | BAS DAKAR KTM | 3h39'10''
2  SAM SUNDERLAND | RED BULL KTM | 3h40'34'' +01'24''
3  PABLO QUINTANILLA | ROCKSTAR ENERGY HUSQVARNA | 3h41'31'' +02'21''
4  KEVIN BENAVIDES | MONSTER ENERGY HONDA | 3h42'50'' +03'40''
5  LUCIANO BENAVIDES | RED BULL KTM | 3h42'54'' +03'44''
6  JOAN BARREDA | MONSTER ENERGY HONDA | 3h44'07'' +04'57''
7  JOSE CORNEJO FLORIMO | MONSTER ENERGY HONDA | 3h44'08'' +04'58''
8  MATTHIAS WALKNER | RED BULL KTM | 3h45'09'' +05'59''
9  XAVIER DE SOULTRAIT | MONSTER ENERGY YAMAHA | 3h45'18'' +06'08''
10  ANDREW SHORT | ROCKSTAR ENERGY HUSQVARNA | 3h46'10'' +07'00''
11  RICKY BRABEC | MONSTER ENERGY HONDA | 3h47'55'' +08'45''
12  PAULO GONÇALVES | HERO MOTOSPORTS | 3h48'42'' +09'32''
13  ADRIEN VAN BEVEREN | MONSTER ENERGY YAMAHA | 3h48'58'' +09'48''
14  FRANCO CAIMI | MONSTER ENERGY YAMAHA | 3h49'00'' +09'50''
15  TOBY PRICE | RED BULL KTM | 3h51'23'' +12'13''

Dakar 2020 Moto | Classifica Generale

1  SAM SUNDERLAND | RED BULL KTM | 7h05'22''
2  PABLO QUINTANILLA | ROCKSTAR ENERGY HUSQVARNA | 7h06'40'' +01'18''
3  KEVIN BENAVIDES | MONSTER ENERGY HONDA | 7h06'54'' +01'32''
4  MATTHIAS WALKNER | RED BULL KTM | 7h07'22'' +02'00''
5  RICKY BRABEC | MONSTER ENERGY HONDA 2020 | 7h09'33'' +04'11''
6  ROSS BRANCH | BAS DAKAR KTM | 7h09'41'' +04'19''
7  LUCIANO BENAVIDES | RED BULL KTM | 7h11'23'' +06'01''
8  JOAN BARREDA BORT | MONSTER ENERGY HONDA | 7h11'31'' +06'09''
9  TOBY PRICE | RED BULL KTM | 7h12'56'' +07'34''
10  JOSE CORNEJO FLORIMO | MONSTER ENERGY HONDA | 7h13'56'' +08'34''
11  ANDREW SHORT | ROCKSTAR ENERGY HUSQVARNA | 7h14'46'' +09'24''
12  XAVIER DE SOULTRAIT | MONSTER ENERGY YAMAHA | 7h15'33'' +10'11''
13  ADRIEN VAN BEVEREN | MONSTER ENERGY YAMAHA | 7h18'23'' +13'01''
14  PAULO GONÇALVES | HERO MOTOSPORTS | 7h18'32'' +13'10''
15  FRANCO CAIMI | MONSTER ENERGY YAMAHA | 7h24'36'' +19'14''

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