Harley-Davidson presenta il suo Flat Track Racing Team

Dopo il fortunato debutto della XG750R nell’AMA Pro Flat Track Springfield Mile in Illinois, Harley-Davidson ha presentato il team ufficiale che debutterà a Daytona il prossimo 16 marzo.

Il team ufficiale denominato Harley-Davidson Factory Flat Track Racing Team per il 2017 sarà composto da tre piloti: i campioni AMA Grand National Kenny Coolbeth Jr. e Jake Johnson affiancheranno il giovane  Brandon Robinson e insieme gareggeranno nel Factory Team della Casa di Milwaukee.

Il team è stato annunciato il 28 gennaio nel corso degli ESPN X Games di Aspen. Il trio gareggerà il campionato della AFT (American Flat Track) series che comincerà il 16 marzo a Daytona in occasione della Bike Week su un nuovo circuito costruito all’interno del Daytona International Speedway di Daytona Beach, Florida, che includerà anche un salto, novità in questa disciplina. Inoltre parteciperà all’evento Harley-Davidson Flat Track Racing durante i prossimi ESPN X Games a Minneapolis, dal 13 al 16 luglio.

L’Harley Factory Team avrà a disposizione una flotta delle nuovissime XG750R per Coolbeth, Johnson e Robinson. Dotata di un telaio customizzato realizzato appositamente per le gare di flat track, la XG750R è spinta da un motore V-Twin Revolution X di 750 cc raffreddato a liquido e alimentato a iniezione elettronica originariamente progettato per la Harley-Davidson Street 750. Il motore viene assemblato negli stabilimenti Harley-Davidson Vehicle and Powertrain Operations di Kansas City, Missouri.

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Il motore Revolution X modificato per le gare è sviluppato in collaborazione con Vance Hines Motorsports. La XG750R flat tracker non è un modello di serie ma il suo motore da 750 cc è in vendita presso i dealer americani Harley-Davidson anche ai team privati che possono modificarlo per l’uso in pista.

Riguardo ai piloti, Kenny Coolbeth Jr. ha corso per il Harley-Davidson Factory Team dal 2006 al 2013 e in questo periodo è stato tre volte campione AMA Pro Grand National, dal 2006 al 2008, vincendo 36 gare del circuito AMA Grand National, più di ogni altro pilota in attività. Coolbeth claimed three consecutive titles while racing for the Harley-Davidson Factory Team from 2006 to 2013. Con la Harley-Davidson XR750 del Zanotti Racing nel settembre 2016 Coolbeth ha vinto lo Springfield Mile ed è giunto settimo in campionato. È stato inoltre nominato AMA Flat Track Rookie of the Year nel 1994 e ha vinto la sua prima gara nel campionato Grand National nel 2002. Coolbeth ha 39 anni e vive a Center Hill, Florida.

Jake Johnson ha vinto per due anni consecutive l’AMA Pro Grand National championship nel 2010 e 2011, anche lui su Harley-Davidson XR750 del Zanotti Racing e ha vinto 20 gare del AMA Grand National da quando è entrato nella top pro class nel 2002. Nel 2016 Johnson ha vinto a Daytona nello short track ed è giunto quarto nella GNC1. Johnson ha inoltre vinto il campionato AMA Pro Singles nel 2006 e nel 2008 ed è stato AMA Flat Track Rookie of the Year nel 2002. Johnson ha 32 anni e vive a Coatesville, Pennsylvania.

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Brandon Robinson ha avuto una brillante stagione 2013 con tre vittorie e sette piazzamenti nei primi cnque posti. Nel 2016 Robinson ha guidato la XR750 del Kennedy Racing finendo terzo nella GNC1 points. Nel 2008 Robinson, che ha 26 anni e vive a Oxford, Pennsylvania, è stato campione della classe AMA Basic Twins.

Il campionato American Flat Track entra nella sua 64esima stagione ed è compost da 18 gare su tutto il territorio Americano. Dopo una stagione 2016 “sperimentale”, la nuova XG750R manda ufficialmente in pensione la leggendaria XR750 raffreddata ad aria, che ha corso per ben 44 stagioni, fin dagli anni Settanta, vincendo 37 campionati AMA Grand National e che vedremo ancora sui circuiti nelle mani dei piloti privati.

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